Segredos do Mundo Baleia-azul – Características e outros fatos sobre maior animal do planeta

Baleia-azul – Características e outros fatos sobre maior animal do planeta

Apesar de ser maior animal do planeta, a baleia-azul não é uma grande predadora. E esse não é, nem de longe, o fato mais curioso sobre ela. O post Baleia-azul – Características e outros fatos sobre maior animal do planeta apareceu primeiro em Segredos do Mundo.

Apesar de ser maior animal do planeta, a baleia-azul não é uma grande predadora. E esse não é, nem de longe, o fato mais curioso sobre ela. O post Baleia-azul – Características e outros fatos sobre maior animal do planeta apareceu primeiro em Segredos do Mundo.

A baleia-azul é, certamente, um dos animais mais lindos e curiosos do mundo. Primeiramente, trata-se de um mamífero (e não um peixe) que vive no mar.

Além disso, é o maior animal conhecido do mundo inteiro, podendo chegar aos incríveis 30 metros de comprimento. Ela possui cerca de 120 toneladas de massa. Por fim, uma fêmea pode chegar a pesar até 130 toneladas.

Ela faz parte da ordem Cetartiodactyla, família Balaenopteridae e gênero Balaenopter. Além disso, o nome científico dessa espécie é Balaenoptera musculus.

Habitat
Baleia-Azul - principais características do maior animal do planeta

Baleia-Azul - principais características do maior animal do planeta

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Primeiramente, a Baleia-Azul é encontrada em todos os oceanos do planeta. De acordo com a União Internacional para a Conservação da Natureza e dos Recursos Naturais (IUCN), a baleia-azul está ausente apenas em alguns mares regionais. Três exemplos são o Mar Mediterrâneo, Mar de Okhotsk e Mar de Bering.

Além disso, elas migram pelos oceanos durante o ano, sendo encontradas nas regiões próximas aos polos à procura de alimento e nas áreas tropicais e temperadas no momento reprodutivo.

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Baleia-Azul - principais características do maior animal do planeta

Baleia-Azul - principais características do maior animal do planeta

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Primeiramente, a baleia-azul apresenta corpo longo e hidrodinâmico. Sua coloração é azul acinzentada e com manchas claras. Tais características podem ser utilizadas na identificação dos indivíduos. Em contraste, na parte de baixo do seu corpo, observa-se uma coloração mais clara. Na pele são encontradas diatomáceas, que dão um aspecto marrom.

A cabeça é larga, tem formato de U e equivale a aproximadamente um quarto do tamanho do corpo do animal. Da garganta partem pregas ventrais, que se estendem até aproximadamente metade do corpo do animal. A baleia-azul possui nadadeiras peitorais pequenas, que correspondem a cerca de 10% do comprimento total do corpo dessa espécie.

Baleia-Azul - principais características do maior animal do planeta

Baleia-Azul - principais características do maior animal do planeta

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Além disso, a nadadeira dorsal é também relativamente pequena e está localizada no quarto posterior do corpo do animal. A nadadeira caudal, por sua vez, é larga e com pedúnculo caudal grosso. Ela não possui dentes, mas uma estrutura que lembra uma franja, a qual garante a filtração da água e a retirada das presas.

As baleias-azuis respiram por meio de pulmões. Esses animais, portanto, precisam ir até a superfície para respirar. Durante a expiração, o borrifo produzido pelo animal pode formar uma coluna de 6 a 12 metros de comprimento. Além disso, eles vivem geralmente sozinhos, em duplas ou trios.

Por fim, as baleias-azuis apresentam modos de migração variados. Na época de alimentação, que se estende do verão ao início do outono, por exemplo, muitas baleias migram para águas polares ou subpolares. Já no período reprodutivo, que se estende do inverno à primavera, as baleias-azuis migram para áreas tropicais e subtropicais.

Alimentação
Baleia-Azul - principais características do maior animal do planeta

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Primeiramente, a Baleia-Azul não é um predador ágil e não se alimenta de grandes animais. Isso deixa muita gente chocada, uma vez que ela é realmente gigante.

Além disso, os principais organismos presentes na alimentação desses mamíferos são pequenos crustáceos conhecidos como Krill. Eles são semelhantes a pequenos camarões. Este animal adulto come em média duas toneladas de krill diariamente.

Reprodução
Baleia-Azul - principais características do maior animal do planeta

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A maturidade sexual deste animal acontece por volta dos 10 anos de idade. O filhote desenvolve-se dentro do corpo da mãe, e a gestação dura de 11 a 12 meses.

Além disso, os filhotes já nascem com grande tamanho e peso. Desde pequenos, apresentam cerca de 7 metros de comprimento e mais de 2 toneladas.

Ameaças
Baleia-Azul - principais características do maior animal do planeta

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A baleia-azul é um dos animais que mais sofreu com a caça na história. Consequentemente, houve uma grande redução na sua população e um grave perigo de extinção. Por isso ele passou a ser protegido por lei na década de 1960.

Apesar disso ele ainda enfrenta ameaças. Bons exemplos são alterações no habitat e mudanças climáticas. Esse grande animal atualmente está classificado como “em perigo” na Lista Vermelha de Espécies Ameaçadas da IUCN.

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Fonte: Brasil Escola Escola Kids

Imagens: Blog Daniel Salsa Cultura Mix O Debate On Wikipédia Portal T5 Sul in Foco

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