As impressionantes imagens da fuga de milhares de australianos dos incêndios florestais no país

Mais duas mortes foram confirmadas, subindo para 12 o número de vítimas fatais relacionadas às queimadas que atingem o país

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Uma mulher compartilhou esta foto de seu filho vestindo uma máscara e colete salva-vidas enquanto a família fugia para um barco para escapar do incêndio em Mallacoota

Uma mulher compartilhou esta foto de seu filho vestindo uma máscara e colete salva-vidas enquanto a família fugia para um barco para escapar do incêndio em Mallacoota

ABC NEWS

Milhares de pessoas fugiram para uma praia no Estado de Vitória, na Austrália, para escapar dos incêndios florestais que avançavam em direção à costa.

Os moradores de Mallacoota, localizada a 500km a leste de Melbourne, acamparam no cais e se refugiaram em embarcações sob o céu vermelho, no que descreveram como uma "experiência assustadora".

Enquanto isso, as autoridades confirmaram mais duas mortes em decorrência dos incêndios em Nova Gales do Sul, o Estado mais afetado pelo fogo - subindo para 12 o número de vítimas fatais relacionadas às queimadas que atingem o país.

Há ainda cinco pessoas desaparecidas - quatro em Vitória e uma em Nova Gales do Sul.

Os corpos das duas últimas vítimas - supostamente pai e filho - foram encontrados na cidade de Corbargo, em Nova Gales do Sul, atingida por um grande incêndio na terça-feira (31).

"Houve uma série de circunstâncias muito trágicas", afirmou Gary Worboys, subcomissário de polícia local. "[Eles estavam] obviamente tentando combater o fogo que chegou nas primeiras horas da manhã."

Moradores buscaram abrigo na praia de Mallacoota na manhã de terça-feira

Moradores buscaram abrigo na praia de Mallacoota na manhã de terça-feira

PETER HOSKIN

Mais de uma dezena de focos de incêndio se estendem por uma área de 500 km que atravessa dois Estados australianos - desde Batemans Bay, em Nova Gales do Sul, até Bairnsdale, em Vitória.

'Estávamos prontos para pular na água'

A cidade de Mallacoota amanheceu na terça-feira com o céu alaranjado encoberto por uma fumaça espessa. E, à medida que o fogo se aproximava, o céu ficou vermelho.

Às 8h da manhã (horário local), a sirene de alerta disparou, e os moradores fugiram para a praia.

 O cais da orla de Mallacoota virou refúgio de moradores

O cais da orla de Mallacoota virou refúgio de moradores

Instagram: travelling_aus_family

Alguns se abrigaram em refúgios, enquanto outros chegaram a pegar barcos para escapar.

Muitos usavam máscaras contra gases para se proteger da fumaça.

Pessoas fugindo de barco com rosto coberto por causa da fumaça

Pessoas fugindo de barco com rosto coberto por causa da fumaça

INSTAGRAM @IDASHOPE4STROKE

 Às 9h30, o céu estava "escuro como breu".

"Era para ter luz do dia, mas estava escuro como se fosse meia-noite e podíamos ouvir o barulho do fogo", relembra David Jeffrey, empresário local.

"Estávamos todos temendo por nossas vidas."

À medida que o fogo se aproximava, o céu de Mallacoota ficava mais avermelhado

À medida que o fogo se aproximava, o céu de Mallacoota ficava mais avermelhado

Twitter: brendanh_au

"Tem um muro de pedra que foi construído para conter o mar, e era ali que iríamos pular na água se o calor do fogo chegasse muito perto", acrescenta.

Enquanto milhares de pessoas se deslocavam para a praia, os bombeiros também se dirigiram para a orla, no intuito de proteger a população.

 Muita gente cobriu o rosto para se proteger da fumaça

Muita gente cobriu o rosto para se proteger da fumaça

Twitter: brendanh_au

De acordo com Andrew Crisp, comissário dos serviços de emergência do Estado de Vitória, havia "4 mil pessoas na praia".

"Está escuro como breu, é bastante assustador... A comunidade agora está sob ameaça, mas manteremos nossa linha (de defesa) e eles serão salvos e protegidos", declarou Steve Warrington, do Corpo de Bombeiros.

Os bombeiros também se deslocaram para a orla de Mallacoota para proteger a população

Os bombeiros também se deslocaram para a orla de Mallacoota para proteger a população

Instagram: travelling_aus_family

Os moradores da área haviam sido encorajados a deixar o local. Mas, na segunda-feira, as autoridades pediram às pessoas para permanecerem na região, pois já era muito tarde e perigoso para se retirarem.

Fugir para o oceano era o "último recurso", segundo a agência de gerenciamento de emergências de Vitória.

Com a fumaça bloqueando o sol, o dia de verão se transformou em noite à beira-mar.

Em determinado momento, ficou 'escuro como breu', descreveram moradores

Em determinado momento, ficou 'escuro como breu', descreveram moradores

Instagram: travelling_aus_family

Vários pontos turísticos ao longo da costa foram fechados, e a estrada principal da região foi bloqueada.

O administrador do Estado de Vitória, Daniel Andrews, informou que poderia enviar navios da Marinha para fornecer comida, água e energia para os municípios isolados.

"Algumas comunidades isoladas podem ser acessadas por mar", afirmou.

O fogo se alastrou pela cidade destruindo vários edifícios, mas acabou sendo desviado da costa pela mudança na direção do vento.

"Houve uma comemoração pública no píer quando isso foi anunciado", contou Steve Warrington, superintendente do Corpo de Bombeiros.

Segundo ele, foram registrados "danos significativos de propriedades" em toda a região de East Gippsland, no Estado de Vitória, nos últimos dias.

Moradores de Batemans Bay, em Nova Gales do Sul, também foram para a costa em busca de segurança

Moradores de Batemans Bay, em Nova Gales do Sul, também foram para a costa em busca de segurança

ALASTAIR PRIOR

Os moradores das cidades de Bermagui e Batemans Bay, em Nova Gales do Sul, também fugiram na manhã de terça-feira para a orla ou para locais de evacuação improvisados perto da costa.

Em entrevista à BBC, eles disseram que "buscaram abrigo" quando o fogo se aproximou, fazendo chover fuligem nas praias.

"Foi muito assustador. O céu ficou vermelho, e as cinzas voavam por toda parte", contou Zoe Simmons, que estava em Batemans Bay.

Morte de bombeiro

Centenas de grandes incêndios destruíram desde setembro milhões de hectares no leste da Austrália.

Mapa mostra focos de incêndio na Austrália

Mapa mostra focos de incêndio na Austrália

BBC

Um "evento climático incomum" matou um bombeiro voluntário no domingo, de acordo com o Corpo de Bombeiros rural de Nova Gales do Sul. É o terceiro bombeiro voluntário morto em decorrência da onda de incêndios.

Samuel McPaul, de 28 anos, era recém-casado e estava esperando seu primeiro filho. Ventos fortes perto da fronteira entre Nova Gales do Sul e Vitória - provocados pelos incêndios - fizeram o caminhão de 10 toneladas em que ele estava capotar.

Dois outros bombeiros ficaram feridos e sofreram queimaduras.

Onda de calor

As temperaturas ultrapassaram 40°C em todos os Estados e Territórios australianos no início da semana, com ventos fortes e relâmpagos potencializando as chamas.

Os meteorologistas afirmam que um fenômeno climático no Oceano Índico, conhecido como dipolo, é o principal fator por trás do calor extremo na Austrália.

Mas grande parte do país também está sofrendo com uma seca recorde - e, de acordo com os cientistas, as mudanças climáticas agravaram essas condições, facilitando a propagação de incêndios.

*O infográfico "Qual é o tamanho dos incêndios?", publicado na versão original desta reportagem, foi removido em 07/01 por um conter um erro de interpretação das fontes utilizadas. O gráfico afirmava erroneamente que os incêndios de 2019 na Amazônia queimaram 900 mil hectares de floresta. De acordo com o Instituto de Pesquisas Espaciais (Inpe), o total queimado de janeiro a novembro de 2019 foi de 70.698 km², o equivalente a 7.069.800 hectares.

'Chão coberto de cinzas'

Lucy Martin, BBC News, Merimbula

Céu laranja sobre Merimbula, em Nova Gales do Sul, na Austrália

Céu laranja sobre Merimbula, em Nova Gales do Sul, na Austrália

BBC

Para muitos australianos, os últimos dias de 2019 foram um período tenso e preocupante. A fumaça que paira no céu dia após dia é um lembrete constante das comunidades em chamas.

Alguns ficaram dentro de casa para evitar a fumaça espessa e acre, enquanto outros cancelaram férias ou fizeram longos desvios para evitar bloqueios nas estradas.

Aqui em Merimbula, na costa de Nova Gales do Sul, o sol foi encoberto por uma névoa alaranjada no céu. As pessoas na rua a descrevem como apocalíptica.

Gráfico compara piores incêndios na Austrália

Gráfico compara piores incêndios na Austrália

BBC

A fumaça agora é tão espessa que é quase impossível dirigir. O chão está coberto de cinzas, e os supermercados estão cheios de pessoas estocando suprimentos.

Quem está de férias deveria estar nadando e fazendo caminhadas, mas está se registrando em centros de evacuação ou planejando rotas de fuga.