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Internacional Crise política e pandemia disparam pobreza em Hong Kong

Crise política e pandemia disparam pobreza em Hong Kong

Números de pobres e ricos aumentam de maneira proporcional em uma das regiões com maior desigualdade social no mundo

AFP
Hong Kong tem uma das maiores desigualdades sociais do mundo

Hong Kong tem uma das maiores desigualdades sociais do mundo

Anthony WALLACE / AFP

Morando apertados em um quitinete, "Rainbow" e sua família mal conseguem se sustentar, assim como milhares de famílias que caíram na pobreza nos últimos dois anos, devido ao impacto da crise política e da pandemia da covid-19.

Já faz um ano que, quase todos os dias, o marido de "Rainbow" (apelido para preservar sua identidade) volta para o apartamento de 26 metros quadrados sem ter conseguido trabalho como eletricista.

"Antes da pandemia, trabalhava de 20 a 25 dias por mês. E agora só quatro ou cinco dias. Teve um mês em que não trabalhou", lamenta esta mulher, de 43 anos.

Hong Kong é um dos territórios mais ricos do mundo, mas também um dos mais desiguais.

Seu Produto Interno Bruto (PIB) per capita é de cerca de US$ 48.000 (cerca de R$ 250 na cotação atual). E, mesmo depois de um ano de gastos públicos incomuns em função da pandemia, o governo local possui amplas reservas, em torno de US$ 116 bilhões (R$ 606 bilhões).

Esta cidade de 7,5 milhões de habitantes tem cerca de 5.000 bilionários, um número que aumentou 48% em cinco anos, de acordo com o relatório anual sobre a riqueza da Knight Frank. E são 280.000 milionários.

A riqueza dos ricos aumenta, mas a pobreza também. Nos últimos dois anos, o número de famílias que ganham o equivalente a US$ 1.170 (R$ 6.115), ou menos, por mês, dobrou para 149.000, de acordo com um estudo recente do governo.

Pouca ajuda social

A família de "Rainbow" é uma delas. Há um ano, porém, sua renda era de quase o triplo.

No momento, tem conseguido limitar suas despesas diárias com alimentação ao equivalente a US$ 13 (R$ 67) e faz o possível para que suas filhas, de 4 e de 18 anos, continuem a comer de forma equilibrada. "Os adultos comem comida enlatada, e as crianças comem produtos frescos", explica.

Esta ex-colônia britânica foi atingida pela pandemia, quando a economia já estava em recessão por meses de crise política e pelas manifestações em massa em 2019.

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Essas manifestações protestavam contra a crescente tutela chinesa, apesar do princípio "Um País, Dois Sistemas". A multidão também tomou as ruas contra o Executivo local - alinhado a Pequim - por sua incapacidade de conter as desigualdades e de resolver a crise imobiliária que faz de Hong Kong uma das cidades mais caras do mundo para se morar.

O avanço da pobreza em Hong Kong é alarmante, devido à baixa magnitude de subsídios sociais, afirma Lai Hiu-tung, da ONG Concern for Grassroot's Livelihood Alliance. "A maior parte da ajuda é excepcional e de curto prazo", explica.

"Muitos desempregados"

Maggie, de 35 anos, é uma das centenas de pessoas que dependem da ajuda alimentar distribuída duas vezes por semana pela associação de Lai. Depois de engravidar pela segunda vez, não encontrou trabalho como balconista e não tem mais um salário fixo para sustentar as duas filhas.

Seu marido, que também é vendedor, sofreu uma queda de 30% no salário mensal durante a pandemia. "A política da empresa dele mudou, e ele recebe muito menos comissões", acrescenta.

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O casal pensou na possibilidade de trabalhar em plataformas de entrega de comida, mas há muita concorrência. "Há muitos desempregados. Não somos os únicos procurando um segundo emprego", lamenta.

A taxa de desemprego aumentou no início de 2021, atingindo seu maior índice em 17 anos, a 7,2%. Desde então, regrediu ligeiramente.

Os manifestantes acusam a chefe do governo local, Carrie Lam, de fechar os olhos para a situação econômica de seus eleitores e de se concentrar na repressão aos oponentes pró-democracia.

Recentemente, têm havido promoções entre os funcionários de alto escalão da área de segurança do governo. O ex-ministro da Segurança John Lee, por exemplo, tornou-se conselheiro de Lam, uma posição que lida, com frequência, com questões sociais.

Lam diz que fará da habitação o tema central de seu mandato, que termina no próximo verão.

Hoje, o tempo de espera para se ter acesso à moradia social é de em torno de 5,8 anos, 12 meses a mais do que quando Carrie Lam chegou ao poder.

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A família "Rainbow" está à espera há sete anos e vive em habitações provisórias. Ainda assim, considera-se com sorte agora. Antes, sua família morava em um casebre como os que são construídos, ilegalmente, nos telhados dos prédios.

"Eu durmo mal e me sinto péssima" vendo nossas economias diminuírem, desabafa "Rainbow". E acrescenta: "todas as pessoas estão sob pressão".

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