Internacional Descoberta de Ômicron em animais dos EUA gera preocupação sobre possíveis novas variantes

Descoberta de Ômicron em animais dos EUA gera preocupação sobre possíveis novas variantes

Anticorpos da cepa foram encontrados em veados do estado de Nova York; não há indícios de transmissão para humanos

Reuters
Estima-se que existam 30 milhões de veados de cauda branca nos EUA

Estima-se que existam 30 milhões de veados de cauda branca nos EUA

Mike Segar/Reuters - 8.1.2015

A descoberta da variante Ômicron em veados de cauda branca em Nova York levantou preocupações de que a espécie, que chega a 30 milhões nos Estados Unidos, possa se tornar hospedeira de uma nova cepa de coronavírus, segundo pesquisa divulgada nesta terça-feira (8).

Sangue e algumas amostras nasais de 131 veados capturados em Staten Island, Nova York, revelaram que quase 15% deles tinham anticorpos contra o vírus. A descoberta sugeriu que os animais tiveram infecções anteriores por coronavírus e eram vulneráveis ​​a repetidas reinfecções com novas variantes, disseram pesquisadores liderados por cientistas da Universidade Estadual da Pensilvânia.

“A circulação do vírus em uma população animal sempre aumenta a possibilidade de o agente infeccioso voltar aos humanos, mas, mais importante, oferece mais oportunidades para o vírus evoluir para novas variantes”, disse Suresh Kuchipudi, microbiologista veterinário da Universidade Estadual da Pensilvânia.

"Quando o vírus sofre uma mutação completa, ele pode escapar da proteção da vacina atual. Então, teríamos que mudar a vacina novamente", afirmou Kuchipudi.

A descoberta — trata-se da primeira vez que a Ômicron foi detectada em um animal selvagem — ocorre durante um aumento nas infecções por Covid-19 impulsionadas pela variante que está castigando a população dos EUA.

Embora não haja evidências de que animais estejam transmitindo o vírus para humanos, a maioria das infecções por coronavírus foi relatada em espécies que tiveram contato próximo com uma pessoa com Covid-19, de acordo com o Departamento de Agricultura dos EUA.

Em agosto, o governo dos EUA disse que encontrou os primeiros casos mundiais de Covid-19 em veados selvagens em Ohio, expandindo a lista de animais conhecidos por terem testado positivo para a doença.

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