Máscaras contra coronavírus poluem praias de Hong Kong

Muitas máscaras não são descartadas devidamente e vêm aparecendo amontoadas na areia da praia e no mar

A maioria dos habitantes de Hong Kong vem usando máscaras todos os dias

A maioria dos habitantes de Hong Kong vem usando máscaras todos os dias

Reuters/Yoyo Chow

Máscaras descartadas estão se amontoando nas praias e trilhas naturais de Hong Kong, e grupos ambientalistas estão alertando que esse lixo representa uma grande ameaça à vida marinha e aos habitats dos animais selvagens.

Há semanas, a maioria dos 7,4 milhões de habitantes de Hong Kong vem usando máscaras descartáveis todos os dias na esperança de evitar o coronavírus, que já infectou 126 pessoas na cidade e matou três delas.

Mas muitas máscaras não são descartadas devidamente e vêm aparecendo no mar, onde a vida marinha pode confundí-las com comida, terminando nas praias ao lado das sacolas plásticas de praxe e outros tipos de detrito.

Os grupos ambientalistas, que já lutam contra o fluxo de lixo marinho da China continental e de outras partes, dizem que as máscaras usadas para se proteger do coronavírus e descartadas agravaram o problema e ainda provocaram preocupação com a disseminação de germes.

Ambientalistas dizem que o uso de máscaras agravou o problema do lixo

Ambientalistas dizem que o uso de máscaras agravou o problema do lixo

Reuters/Yoyo Chow

"Só tivemos máscaras nas últimas seis a oito semanas, um volume enorme. Agora estamos vendo o efeito no meio ambiente", disse Gary Stokes, fundador do grupo ambientalista Oceans Asia.

Stokes citou o exemplo das ilhas hongueconguesas isoladas e desabitadas de Soko, localizadas ao sul do aeroporto internacional.

Ele disse que inicialmente encontrou 70 máscaras descartadas em um trecho de praia de 100 metros, e que quando voltou, uma semana depois, havia mais de 30 outras. "Isso foi bastante alarmante para nós."

Outras praias ao redor da cidade contam uma história parecida, acrescentou.

Veja abaixo imagens da praia cheia de máscaras