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Saúde Aumento de casos de gripe aviária na China mostra risco de mutações

Aumento de casos de gripe aviária na China mostra risco de mutações

Especialistas avaliam que o vírus passou por variações, já que as pessoas infectadas estão em situação mais grave da doença

  • Saúde | Do R7, com Reuters

Novos casos de gripe aviária na China preocupa Organização Mundial da Saúde

Novos casos de gripe aviária na China preocupa Organização Mundial da Saúde

Navesh Chitrakar/Reuters

O aumento no número de pessoas infectadas com a gripe aviária na China neste ano fez crescer a preocupação de especialistas, que afirmam que a cepa que circulava anteriormente parece ter sofrido mutações e pode ser mais infecciosa para os humanos. 

A China relatou à OMS (Organização Mundial da Saúde) 21 casos de pessoas infectadas com o subtipo H5N6 da gripe aviária em 2021.  Em 2020, o país tinha notificado apenas cinco.

Embora os números sejam muito menores do que as centenas de infectados pelo H7N9 em 2017, as infecções são graves, deixando muitos em estado crítico e, pelo menos, seis pessoas morreram.

"O aumento de casos humanos na China este ano é preocupante. É um vírus que causa alta mortalidade", disse Thijs Kuiken, professor de patologia comparativa do Erasmus University Medical Center em Rotterdam.

A maioria dos infectados teve contato com aves, e não há casos confirmados de transmissão entre humanos, disse a OMS, que destacou o aumento dos casos em comunicado no dia 4 de outubro. E orientou que sejam investigados os casos "urgentemente" para entender o risco e a chance de se espalhar entre as pessoas.

Desde então, uma mulher de 60 anos na província de Hunan foi hospitalizada em estado crítico com a gripe H5N6 em 13 de outubro, de acordo com um comunicado do governo de Hong Kong.

Embora casos humanos de H5N6 tenham sido relatados, nenhum surto de H5N6 foi relatado em aves domésticas na China desde fevereiro de 2020. 

A China é o maior produtor mundial de aves e o maior produtor de patos, que atuam como reservatórios para os vírus da gripe.

O CDC (Centro Chinês para Controle e Prevenção de Doenças) não pôde ser contatado para comentar o aumento de casos humanos de H5N6. No entanto, um estudo publicado em seu site no mês passado disse que "o aumento da diversidade genética e distribuição geográfica do H5N6 representa uma séria ameaça à indústria avícola e à saúde humana".

Os vírus da influenza aviária circulam constantemente em aves domésticas e selvagens, mas raramente infectam pessoas. Porém, a evolução dos vírus, que tem aumentado à medida que as populações de aves crescem, é uma grande preocupação porque eles podem se transformar em um vírus que se espalha facilmente entre as pessoas e causa uma pandemia.

O maior número de infecções pelo H5N6 ocorreu na província de Sichuan, no sudoeste, embora casos também tenham sido relatados nas vizinhas Chongqing e Guangxi, bem como nas províncias de Guangdong, Anhui e Hunan.

Pelo menos 10 foram causados ​​por vírus geneticamente muito semelhantes ao vírus H5N8, que devastou granjas avícolas em toda a Europa no inverno passado e também matou aves selvagens na China. Isso sugere que as infecções mais recentes pelo H5N6 na China podem ser uma nova variante.

"Pode ser que essa variante seja um pouco mais infecciosa (para as pessoas) ... ou pode haver mais desse vírus nas aves no momento e é por isso que mais pessoas estão sendo infectadas", disse Kuiken.

Quatro dos casos de Sichuan criaram aves domésticas e estiveram em contato com aves mortas, disse um relatório de setembro do CDC da China. Outro comprou um pato em um mercado de aves vivas uma semana antes de desenvolver os sintomas.

A China vacina as aves contra a gripe aviária, mas a vacina usada no ano passado pode proteger apenas parcialmente contra vírus emergentes, evitando grandes surtos, mas permitindo que o vírus continue circulando, disse Filip Claes, coordenador do laboratório regional do Centro de Emergência para Doenças Transfronteiriças de Animais no Food and Organização da Agricultura.

O Ministério da Agricultura e Assuntos Rurais não atendeu ao pedido da informações feitos pela Reuters.

As fazendas de quintal na China são comuns e muitas pessoas ainda preferem comprar galinhas vivas nos mercados. A cidade de Guilin, na região de Guangxi, que teve dois casos humanos em agosto, disse no mês passado que suspendeu o comércio de aves vivas em 13 mercados urbanos e iria abolir o comércio em um ano.

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