Astronautas da Nasa realizam caminhada no espaço

Thomas Marshburn e Kayla Barron trabalharam por mais de seis horas para substituir antena de comunicação da estação espacial

Reuters
Caminhada espacial foi adiada por mais de 48 horas devido a destroços no espaço

Caminhada espacial foi adiada por mais de 48 horas devido a destroços no espaço

NASA TV/Divulgação via Reuters - 2.12.2021

Dois astronautas da Nasa completaram uma caminhada espacial de seis horas e meia, nesta quinta-feira (2), para substituir uma antena defeituosa na Estação Espacial Internacional. A missão, segundo a Nasa, teve um risco ligeiramente maior, representado por destroços orbitais deixados pelo teste de um míssil russo semanas atrás.

Os astronautas Thomas Marshburn e Kayla Barron saíram de uma câmara pressurizada do laboratório de pesquisa orbital, a cerca de 400 km da Terra, para começar o trabalho às 8h15 (horário de Brasília), uma hora antes do previsto.

A "atividade extraveicular" (EVA) ocorreu após um atraso de 48 horas causado por um alerta de detritos orbitais — considerado o primeiro adiamento em mais de duas décadas de história da estação espacial —, que a Nasa posteriormente julgou sem importância.

A origem dos destroços detectados recentemente não foi esclarecida pela Nasa. Um porta-voz disse que não há indicação de que tenha vindo de fragmentos do satélite extinto que a Rússia despedaçou com um teste de míssil no mês passado.

A saída de quinta-feira foi a quinta caminhada no espaço para Marshburn, de 61 anos, um médico e ex-cirurgião de voo com duas viagens anteriores à órbita, e a primeira para Barron, de 34 anos, oficial de submarino da Marinha dos EUA e engenheira nuclear no primeiro voo espacial para a Nasa.

"Foi incrível", disse Barron a Marshburn.

Durante a caminhada no espaço, eles removeram um conjunto de antenas de comunicação de rádio banda S com defeito, agora com mais de 20 anos, e o substituíram por um sobressalente fora da estação espacial.

A estação espacial está equipada com outras antenas que podem executar as mesmas funções, mas a instalação de um sistema de substituição garante um nível ideal de comunicações, informou a Nasa.

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