Astronomia
Tecnologia e Ciência Nasa cria estratégia para defender Terra de impacto de asteroides

Nasa cria estratégia para defender Terra de impacto de asteroides

Pesquisadores propuseram à agência espacial a criação de um novo telescópio para fazer um trabalho mais completo para localizar os asteroides

Nasa desenvolve estratégia para defender Terra de impacto de asteroides

Nasa desenvolve estratégia para salvar Terra de asteroides

Nasa desenvolve estratégia para salvar Terra de asteroides

NASA

Um grupo de cientistas da Nasa, a agência espacial dos Estados Unidos, projetou uma estratégia para defender a Terra de possíveis impactos de asteroides em sua superfície, segundo um estudo apresentado nesta terça-feira (16) na reunião da American Physical Society.

"Se encontrarmos um objeto celeste a apenas alguns dias do impacto, isto limitaria enormemente as nossas opções. Por isso estamos concentrados em encontrar objetos próximos da Terra quando eles estão mais distantes, o que nos dá máxima quantidade de tempo e abre uma maior gama de possibilidades de mitigação", disse Amy Mainzer, da Nasa.

No entanto, a pesquisadora principal da missão de caça de asteroides da Nasa no laboratório de Pasadena (Califórnia) destacou que se trata de uma tarefa "difícil", e a comparou com encontrar um pedaço de carvão no céu durante a noite.

"Os objetos próximos da Terra (NEO, na sigla em inglês) são intrinsecamente frágeis porque, na sua maioria, são realmente pequenos e estão muito longe de nós no espaço", argumentou Mainzer.

Além disso, alguns desses corpos celestes "são tão escuros como o toner da impressora", segundo a especialista, que acrescentou que "tentar detectá-los contra a escuridão do espaço é muito difícil".

Ao invés de utilizar a luz visível para perceber esses objetos, a equipe de Mainzer aproveitou uma caraterística particular dos NEO: seu calor.

Os asteroides e os cometas são aquecidos pelo sol e, portanto, brilham intensamente nas longitudes de onda térmica, o que faz com que sejam mais fáceis de serem detectados com o telescópio de exploração por infravermelho de campo amplo de objetos próximos à Terra (NEOWISE).

"Com a missão NEOWISE podemos detectar objetos independentemente da cor de sua superfície e usá-los para medir seus tamanhos e outras propriedades", disse Mainzer.

A descoberta das propriedades da superfície dos NEO faz com que Mainzer e seus colegas tenham uma ideia do tamanho dos objetos e do que eles são feitos, dois detalhes críticos na montagem de uma estratégia defensiva contra um NEO que ameaça a Terra.

Como exemplo, uma estratégia defensiva seria "empurrar" fisicamente um NEO para longe de uma trajetória de impacto na Terra. No entanto, para calcular a energia requerida para realizar esse "empurrão", os detalhes sobre a massa do NEO e, portanto, seu tamanho e sua composição, são necessários.

Os pesquisadores propuseram à Nasa a criação de um novo telescópio para fazer um trabalho "muito mais completo para localizar os asteroides e medir seus tamanhos" a fim de proteger o planeta Terra.