Novo dinossauro 'primo' do Tiranossauro Rex é descoberto em ilha britânica

Quatro ossos encontrados em uma praia na Ilha de Wight, no Reino Unido, pertenciam a uma nova espécie de dinossauro terópode, segundo um estudo

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undefinedUma imagem gerada por computador foi criada de uma impressão dos momentos finais do Vectaerovenator inopinatus

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TRUDIE WILSON

Paleontologistas da Universidade de Southampton acreditam que quatro ossos encontrados no ano passado na Ilha de Wight, na costa sul da Inglaterra, pertencem a uma nova espécie de dinossauro terópode. Os ossos foram descobertos em uma praia chamada Shanklin.

O dinossauro viveu no período Cretáceo, 115 milhões de anos atrás, e estima-se que tivesse até 4 metros de comprimento.

Foi denominado Vectaerovenator inopinatus e pertence ao grupo de dinossauros que inclui o Tyrannosaurus rex e os pássaros modernos.

Uma silhueta de um terópode indicando de onde eram os ossos

Uma silhueta de um terópode indicando de onde eram os ossos

DARREN NAISH

O nome se refere aos grandes espaços de ar encontrados em alguns dos ossos — do pescoço, costas e cauda da criatura — que é uma das características que ajudaram os cientistas a identificarem suas origens terópodes.

Esses sacos de ar, também vistos em pássaros modernos, eram extensões do pulmão, e é provável que "ajudassem a alimentar um sistema respiratório eficiente, ao mesmo tempo que tornavam o esqueleto mais leve", segundo a Universidade de Southampton.

Os fósseis foram encontrados em três descobertas distintas em 2019 e entregues ao Museu dos Dinossauros na ilha, em Sandown, onde estão sendo exibidos.

Robin Ward, um "caçador" de fósseis de Stratford-upon-Avon, cidade onde Shakespeare nasceu, estava visitando a Ilha de Wight com sua família quando fizeram a descoberta.

"A alegria de encontrar os ossos foi absolutamente fantástica", disse ele.

James Lockyer, de Spalding, Lincolnshire, no leste da Inglaterra, também estava visitando a ilha quando encontrou outro osso.

"Parecia diferente das vértebras de répteis marinhos que encontrei no passado", disse ele.

"Eu estava procurando em um lugar em Shanklin onde me haviam dito - e eu havia lido - que não encontraria muito lá."

"No entanto, sempre procuro as áreas onde os outros não procuram e, nesta ocasião, valeu a pena."

Paul Farrell, de Ryde, cidade da própria Ilha de Wight, também encontrou um osso: "Eu estava caminhando na praia, chutando pedras e me deparei com o que parecia um osso de um dinossauro".

"Fiquei realmente chocado ao descobrir que poderia ser uma nova espécie."

'Esqueleto delicado'

Chris Barker, que liderou o estudo da Universidade de Southampton, disse que os cientistas ficaram "impressionados com o quão 'vazio' este animal era". "Ele era repleto de espaços aéreos."

"Partes de seu esqueleto devem ter sido bastante delicadas."

Os fósseis de dinossauros foram descobertos na praia de Shanklin

Os fósseis de dinossauros foram descobertos na praia de Shanklin

MICHAEL GARLICK

"O registro de dinossauros terópodes do período 'médio' do Cretáceo na Europa não é tão bom, então tem sido realmente emocionante ser capaz de aumentar nossa compreensão da diversidade das espécies de dinossauros dessa época."

"Você não costuma encontrar dinossauros nos depósitos de Shanklin, pois eles foram depositados em um habitat marinho. É muito mais provável que você encontre ostras fósseis ou madeira, então este é um achado raro."

É provável que o Vectaerovenator vivesse em uma área logo ao norte de onde seus restos foram encontrados, com a carcaça tendo sido levada para o mar raso próximo.

As descobertas da universidade devem ser publicadas na revista Papers in Palaeontology, com os que acharam os fósseis como coautores.