Métodos de combate ao coronavírus 

Estratégias devem ser diferentes para cada situação; lares para idosos e casas de repousos podem ser chave no combate à Covid-19

Imagem: Pixabay

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Programa Inova 360

 Por Jair Lemes

Em 1854 um surto de cólera no centro de Londres matou mais de 500 pessoas em apenas duas semanas.  Cerca de 60 dessas mortes foram investigadas e encontraram um fator comum: uma bomba de água contaminada.  A remoção da alça encerrou o surto.  Os bloqueios para acabar com a covid-19 foram um afastamento radical dos princípios da epidemiologia.  Eles são equivalentes, em termos de cólera, a remoção de alças de todas as bombas de água de Londres.  Porém, padrões emergentes nos surtos e mortes por infecção sugerem que a fase pós-bloqueio envolverá um retorno à epidemiologia clássica.  Em outras palavras, será calibrado para os locais e pessoas envolvidas.  O que pode funcionar na cidade de São Paulo, densamente compactada e multicultural, será diferente do que é adequado no Mato Grosso rural e homogêneo.  O objetivo final é inalterado, no entanto: proteger aqueles com maior probabilidade de desenvolver sintomas graves da exposição ao sars-cov-2, o vírus que causa a doença.

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Quem são esses indivíduos de alto risco agora está se tornando mais claro, à medida que as pesquisas de todo o mundo se acumulam.  Algumas das evidências mais fortes são de um estudo publicado em 7 de maio de 2020 por Ben Goldacre, da Universidade de Oxford e seus colegas.  Este estudo analisou os registros médicos de mais de 17 milhões de pessoas na Grã-Bretanha, das quais cerca de 6.000 haviam morrido devido à nova doença.  O estudo de Goldacre confirmou suspeitas anteriores de que os riscos de mortalidade são particularmente altos (após contabilizar a velhice, o tabagismo e a pobreza – que outras investigações ainda não tinham os dados para fazer) para pessoas obesas, diabéticas, com câncer ou sem câncer, ou se recebeu um órgão transplantado.

O maior fator de risco de todos, no entanto, é ser idoso.  As pessoas com 60 anos têm duas vezes mais chances de morrer de covid-19 do que aquelas com 50 anos.  A mortalidade pela doença aumenta ainda mais rapidamente a partir dos 70 anos, de modo que mesmo idosos saudáveis ​​correm um risco significativo.  Dados de nove países ricos, coletados de várias fontes pelo The Economist, mostram que as casas de repouso ou lares para idosos e enfermos representam 40-80% das mortes causadas pela Covid-19.  Esse é um fato terrível.  Mas também oferece uma oportunidade.

Concentrar os esforços nos lares reduziria consideravelmente o número de mortos.  Isso significa implementar rotinas de prevenção de infecções semelhantes às dos hospitais, como máscaras protetoras e aventais para a equipe, além de testar tanto a equipe quanto os residentes quanto à infecção ativa por sars-cov-2.  Testar visitantes regulares também pode ser prudente – ou encontrar outras maneiras de impedi-los de trazer o vírus.  Algumas casas de repouso holandesas, por exemplo, instalaram divisórias de vidro nas salas onde moradores e visitantes se encontram.  A generalização dessa abordagem pode oferecer lições para lidar com a doença em todo o mundo.

Uma estratégia, apresentada por acadêmicos da Universidade de Edimburgo, é dividir a população em três segmentos: os mais vulneráveis; seus contatos regulares próximos (que os pesquisadores chamam de “protetores”); e todo mundo.  Protetores incluem aqueles que vivem com os vulneráveis, parentes que os visitam e assistentes sociais que cuidam deles.  Nesta análise, os próprios vulneráveis ​​precisam tomar precauções rigorosas para evitar infecções e os protetores precisam tomar precauções ainda maiores do que todos os outros.

Já estão surgindo ideias sobre como fazer isso acontecer.  Gibraltar e Bulgária, por exemplo, designam uma hora de ouro todos os dias, quando parques e espaços públicos são reservados para idosos, com outros convidados a ficar em casa.  Os aplicativos de rastreamento de contatos, que alertam aqueles que estão próximos de um indivíduo infectado, seriam particularmente valiosos para os protetores – junto com medidas mais rigorosas dehigiene das mãos, máscaras faciais e distanciamento social.

Os protetores também podem ter prioridade nos testes   

O número de pessoas em cada um desses segmentos depende dos critérios de vulnerabilidade.  O Serviço Nacional de Saúde da Inglaterra identificou 1,5 milhão de pessoas em alto risco por causa de uma condição médica pré-existente.  Isso é 2,7% da população.  Se a definição fosse expandida para incluir pessoas com mais de 70 anos e menores de idade que estão em casas de repouso, público que corresponde 80% daqueles que parecem sofrer infecções graves por covid-19, incluiria 20% da população.  A equipe de Edimburgo estima que, em média, existe um protetor para cada pessoa nesse grupo expandido.  Isso permitiria que 60% da população seguisse suas vidas diárias apenas com níveis moderados de distanciamento social.

Quem é quem?   

Identificar os vulneráveis é, no entanto, muito difícil.  Além dos idosos e pessoas com condições médicas específicas, um terceiro conjunto de pessoas que correm risco de ser confirmado pelo estudo do Dr. Goldacre são membros de certas minorias étnicas.  Mesmo depois de considerar as diferenças em outras doenças e pobreza, os negros e aqueles cujos ancestrais vieram do sul da Ásia tiveram 60 a 70% mais chances de morrer de covid-19 do que de britânicos brancos.

Na Suécia, a parcela de imigrantes do Iraque, Síria e Somália entre os que estão hospitalizados com covid-19 grave foi substancialmente maior do que a parcela da população sueca.  Na Noruega, onde 15% dos residentes são estrangeiros, eles constituíam 25% daqueles que tiveram resultado positivo para sars-cov-2 até 19 de abril.

Na América, as minorias também estão sofrendo.  As mortes de Covid-19 foram desproporcionalmente concentradas entre negros e hispânicos.  Esses tipos de dados podem ajudar as autoridades de controle de doenças a identificar a combinação de medidas que podem reduzir melhor as mortes de sars-cov-2 em subgrupos específicos.  Uma revelação das estatísticas até agora é que os arranjos de moradia, como famílias multigeracionais, comuns entre algumas minorias por razões culturais e econômicas, dificultam a prevenção da infecção por membros vulneráveis ​​da família.

Nos Estados Unidos, 26% dos negros e 27% dos hispânicos vivem em famílias que incluem pelo menos duas gerações adultas ou nas chamadas avós de avós e netos com menos de 25 anos, mas sem os filhos intermediários.  Isso se compara a 16% dos americanos brancos em circunstâncias semelhantes.

Certos empregos também apresentam um risco particular de infecção. Alguns dos maiores surtos nos Estados Unidos, Alemanha e Dinamarca ocorreram em matadouros, onde os locais de trabalho estavam lotados e possivelmente o frio (pois há evidências de que o sars-cov-2 sobrevive melhor a baixas temperaturas), que espalha o vírus facilmente.  Também não ajuda que os trabalhadores nesses locais sejam frequentemente migrantes que vivem em moradias lotadas.  Alguns outros empregos – especialmente no setor de serviços da economia – têm um duplo golpe semelhante: um risco maior de infecção por sars-cov-2 e uma alta parcela de trabalhadores mais velhos.

Na Grã-Bretanha, os empregos que se enquadram nessa categoria incluem seguranças, encanadores e pedreiros.  Assim, os empregadores precisam seguir medidas mais rigorosas para proteger esses trabalhadores contra infecções.  Isso pode incluir a retribuição dos vulneráveis ​​a tarefas menos arriscadas, higiene mais rigorosa, regras que garantam o distanciamento físico no local de trabalho e verificações de rotina dos sintomas.

Todas essas estratégias de prevenção refinadas dependeriam da coleta contínua de dados sobre a prevalência de infecção em vários grupos.  Maior capacidade para testar e melhores testes para infecções atuais e passadas estão facilitando isso.  Se eles puderem ser implementados de maneira rápida e confiável, as próximas ondas de casos de Covid-19 devem ser menores e menos prejudiciais à vida social e às economias nacionais.

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Jair Lemes – É diretor de Gestão e CEO da Brava Capital, apresentador do quadro Capital Inteligente no programa Inova 360, na Record News, e tem coluna de mesmo nome no Inova360/R7. É especialista em investimentos e finanças, com certificação CFA, e professor de Finanças na CFA Society Brasil.

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