Luiz Fara Monteiro O último 747 já construído saiu da linha de produção da Boeing

O último 747 já construído saiu da linha de produção da Boeing

Depois de mais de meio século de produção, a Boeing construiu seu exemplo final do icônico 747 Jumbo Jet

Último Boeing 747 produzido: adeus à Rainha

Último Boeing 747 produzido: adeus à Rainha

Reprodução

Depois de mais de meio século em produção, o último exemplo do 747 'Jumbo Jet' da Boeing, o icônico avião que trouxe viagens aéreas de fuselagem larga de longo alcance para o mundo, saiu da linha de produção. Com o fechamento da linha de produção da 'Rainha dos Céus', a era dos aviões quadrimotores também termina, com a Boeing e a rival Airbus tendo agora feito a transição completa para famílias de aviões bimotores de fuselagem larga.

O último Modelo 747, o 1.574º a ser concluído, saiu nesta terça-feira (06) das instalações da Boeing em Everett, Washington. A aeronave será testada pelo fabricante antes de ser pintada e entregue ao seu cliente, a transportadora de carga e fretamento Atlas Air, no início do próximo ano.

“É um momento muito surreal, obviamente”, disse Kim Smith, vice-presidente e gerente geral dos programas 747 e 767 da Boeing, ao canal de notícias CNBC . “Pela primeira vez em mais de 50 anos, não teremos um 747 nesta instalação.”

O programa 747 começou no final dos anos 1960, informa o The Drive quando uma equipe da Boeing apelidada de “os Incríveis” foi responsável por desenvolver o que era então a maior aeronave civil do mundo em um espaço de apenas 16 meses.

Impulsionada por seu fracasso em fornecer um novo transporte militar de carga pesada para a Força Aérea dos EUA (após a competição CX vencida pelo Lockheed C-5 Galaxy ), a Boeing voltou sua atenção para o mercado comercial. Com as tendências globais que previam o aumento do número de passageiros das companhias aéreas, a queda nos custos das passagens aéreas e as pressões crescentes nos aeroportos, a fabricante de aviões com sede em Seattle projetou o 747 em torno da tecnologia de motor turbofan high-bypass desenvolvida para o programa CX.

Embora o 747 seja hoje uma das vistas mais familiares nos céus, é difícil imaginar o grau em que ele abriu novos caminhos quando foi lançado pela primeira vez em setembro de 1968.

A construção do Jumbo Jet exigiu a construção de um novo salão de montagem gigante em Everett. Medindo 200 milhões de pés cúbicos e em uso até hoje, a Boeing afirma que este ainda é o maior edifício do mundo em volume.

Quanto ao 747, ele media originalmente 225 pés de comprimento, com o topo da cauda tão alto quanto um prédio de seis andares e peso total na região de 735.000 libras. Sua área de asa era maior que uma quadra de basquete e sua fuselagem espaçosa era pressurizada com uma tonelada de ar. Dependendo da configuração, um 747 poderia transportar entre 374 e 490 passageiros, além de tripulação de voo e de cabine. Ao mesmo tempo, a aeronave fazia uso de tecnologias que eram, para a época, de ponta, incluindo avançados sistemas de navegação.

Claro, o impacto dramático do 747 foi desencadeado em grande estilo por seu andar superior, o primeiro para um jato de produção em massa, levando à sua distinta aparência curvada. Entrando por um lance de escadas e proporcionando um espaço exclusivo para alguns poucos passageiros selecionados, garantir um assento no andar superior logo se tornou uma espécie de santo graal para os passageiros das companhias aéreas.

Desenvolvimentos importantes na produção do 747 incluíram a introdução de variantes sucessivamente mais avançadas.

Destes, o 747-400 apareceu em 1988 e introduziu winglets de 6 pés de altura nas pontas de sua envergadura de 212 pés. Refletindo a versatilidade da fuselagem do Jumbo, o 747-400 foi oferecido como um avião de passageiros, um cargueiro e uma combinação de cargueiro e modelo de passageiros. Em 2000, a Boeing lançou o 747-400ER de alcance estendido, com alcance aumentado de 7.260 milhas náuticas no 747-400 básico para 7.670 milhas náuticas.

A variante de produção principal final foi o 747-8 lançado em 2005. O 747-8 Intercontinental configurado para passageiros e o 747-8 Freighter introduziram tecnologias avançadas que foram retiradas do 787 Dreamliner, incluindo motores General Electric GEnx-2B e pontas de asa inclinadas. . O resultado foi um Jumbo adequado para o século 21, oferecendo assinatura de ruído reduzida, emissões de carbono mais baixas, peso reduzido, menor consumo de combustível e manutenção mais fácil.

Menos bem-sucedido foi o 747SP, para Special Performance, uma versão de fuselagem curta que voou pela primeira vez em 1975. Mantendo o andar superior em uma fuselagem radicalmente encurtada, apenas 45 exemplares foram construídos. No entanto, os atributos únicos do SP significam que ele permanece em uso exclusivo até hoje como um luxuoso transporte VIP , bem como um banco de testes, e como o Observatório Estratosférico da Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço (NASA) para Astronomia Infravermelha, ou SOFIA , um espécie de telescópio voador.

Além de se tornar a escolha das companhias aéreas em todo o mundo para rotas de longa distância de alta densidade, o 747 também conquistou um nicho em funções governamentais e militares especializadas.

A NASA modificou um par de 747-100s para se tornarem Shuttle Carrier Aircraft , transportando os orbitadores no topo de suas fuselagens.

Talvez ainda mais conhecidos sejam os dois 747-200Bs que foram modificados em 1990 para servir como aeronave de transporte presidencial VC-25A Air Force One , substituindo o antigo VC-137 nesta função. Essas aeronaves também são consideradas as aeronaves mais caras da Terra para voar - com um custo de voo por hora que, às vezes, ultrapassa US $ 200.000.

Menos bem-sucedido foi o programa Airborne Laser ( ABL ) da YAL-1 Air Force , que pegou um 747-400 Freighter e adicionou uma arma a laser montada no nariz destinada a destruir mísseis balísticos em sua fase de impulso de vôo. Apesar de ter destruído um míssil balístico na costa sul da Califórnia em um teste de 2010, o programa foi cancelado no ano seguinte.

O 747 permanecerá uma visão familiar em todo o mundo por algum tempo, porém, em número cada vez menor e nas cores de operadores menos familiares. Embora as aeronaves mais recentes ainda tenham muitos milhares de horas de voo em potencial, o Jumbo agora não é mais operado por companhias aéreas nacionais como Qantas e British Airways, e a United e a Delta desistiram de seus últimos 747 antes mesmo da pandemia de COVID atingir as companhias aéreas. .

Os textos aqui publicados não refletem necessariamente a opinião do Grupo Record.

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