Saúde Variante Ômicron pode ter coletado parte de vírus do resfriado comum

Variante Ômicron pode ter coletado parte de vírus do resfriado comum

Isso pode significar que o vírus é transmitido mais facilmente e que causa apenas uma doença leve ou assintomática

Reuters - Internacional

Daniel Bonaventure/AFP - 03.12.2021

A variante Ômicron do vírus que causa a Covid-19 provavelmente adquiriu pelo menos uma de suas mutações ao coletar um fragmento de material genético de outro vírus, possivelmente um causador do resfriado comum – presente nas mesmas células infectadas, de acordo com pesquisadores.

Essa sequência genética não aparece em nenhuma das versões anteriores do coronavírus, chamado Sars-CoV-2, mas é onipresente em muitos outros vírus, incluindo aqueles que causam o resfriado comum, e também no genoma humano, disseram os pesquisadores.

Arte/AFP

Ao inserir esse fragmento específico em si mesmo, a Ômicron pode parecer "mais humana", o que a ajudaria a escapar do ataque do sistema imunológico humano, disse Venky Soundararajan, do instituto de análise de dados Nference, sediado em Cambridge, Massachusetts, que liderou o estudo publicado nesta quinta-feira (2) na plataforma OSF Preprints.

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Isso pode significar que o vírus é transmitido mais facilmente e que causa apenas uma doença leve ou assintomática. Os cientistas ainda não sabem se a Ômicron é mais infecciosa que outras variantes, se causa doenças mais graves ou se tomará da Delta o posto de variante prevalente da Covid-19. A obtenção de respostas a essas perguntas pode levar várias semanas.

As células nos pulmões e no sistema gastrointestinal podem abrigar o Sars-CoV-2 e o vírus do resfriado comum simultaneamente, de acordo com estudos anteriores. Essa coinfecção cria o cenário para a recombinação viral, um processo no qual dois vírus diferentes na mesma célula hospedeira interagem enquanto fazem cópias de si mesmos, gerando cópias que possuem algum material genético de ambos os "pais".

Essa nova mutação pode ter ocorrido pela primeira vez em uma pessoa infectada com os dois patógenos quando uma versão do Sars-CoV-2 pegou a sequência genética do outro vírus, disseram Soundararajan e colegas no estudo, que ainda não foi revisado por pares.

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