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Comunidade gastará R$ 15 milhões para impedir invasão de caranguejos 'agressivos'

Plano emergencial do governo da Itália tenta salvar produtores de moluscos, que são devorados pelos animais invasores

Hora 7|Do R7, com Reuters

O governo da Itália aprovou um financiamento de emergência de 2,9 milhões de euros (R$ 15,7 milhões, no câmbio atual) para tentar conter a invasão de caranguejos-azuis em regiões que produzem frutos do mar.

O objetivo é impedir que os crustáceos (da espécie Calinectes sapidus), conhecidos pela esperteza e pela velocidade de reprodução, não ameacem a produção de amêijoas-redondas, um molusco considerado iguaria e presente em diversos pratos importantes da culinária do país.

Esses caranguejos devoram tudo que encontram pela frente
Esses caranguejos devoram tudo que encontram pela frente Esses caranguejos devoram tudo que encontram pela frente

A espécie é endêmica, principalmente nos Estados Unidos, mas se espalhou rapidamente nas imediações do rio Pó, no norte da Itália — levada há cerca de uma década, nas águas de descarte dentro de porões de navios.

A situação está quase fora do controle, segundo produtores e pesquisadores italianos.

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"As nossas aquiculturas estão devastadas. A predação por esses caranguejos continua em grande escala. Todos os juvenis que precisaríamos para o próximo ano foram praticamente destruídos", disse Emanuele Rossetti, biólogo de uma das maiores cooperativas de pesca da Itália.

A voracidade dos caranguejos afeta até mesmo os moluscos adultos, quase igualmente devorados pelos predadores.

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"Até os espécimes adultos, que devíamos ter vendido agora no verão e em dezembro, foram em grande parte perdidos. Corremos o risco de perder nossos negócios, corremos o risco de fechar e perder 1.500 empregos", completa Emanuele, que descreve a espécie como "particularmente agressiva".

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Lidar com a espécie invasora não é nada simples e tem sido um desafio. É relativamente difícil pescá-los, o valor de venda não é alto, e descartá-los para evitar que se reproduzam também tem um custo.

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Para tentar lidar com o problema, que ameaça toda uma indústria da região, o governo resolveu liberar milhões de euros e também incentiva os pescadores a capturar o máximo de caranguejos que conseguirem.

Mudanças climáticas

Uma das suspeitas é que o aumento do número deles possa estar ligado a mudanças climáticas.

Segundo biólogos, o ciclo de reprodução do animal não é afetado pelo aumento de temperatura, ao contrário de várias outras espécies. Isso facilita o crescimento populacional e o avanço em outras regiões do país.

Ainda não está claro como autoridades e cooperativas usarão o dinheiro para lidar com os caranguejos.

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