Como uma parada não programada no porto de Beirute levou à tragédia

Capitão do navio que levava o nitrato de amônio para Moçambique conta como a carga foi apreendida no Líbano sete anos antes da explosão

O capitão 
Boris Prokoschev (e) e tripulantes ficaram presos a bordo do Rhosus

O capitão Boris Prokoschev (e) e tripulantes ficaram presos a bordo do Rhosus

Arquivo pessoal via Reuters

Os produtos químicos que provocaram a maior explosão em tempos de paz em Beirute chegaram à cidade há sete anos a bordo de um navio de carga de propriedade de um empresário russo que, segundo seu capitão, nunca deveria ter parado na capital libanesa.

Leia também: Ao piano entre destroços, idosa vira símbolo da esperança em Beirute

"Eles estavam sendo gananciosos", afirmou Boris Prokoshev, que era o capitão do navio Rhosus em 2013, quando, segundo ele, o proprietário da embarcação lhe disse para fazer uma parada não programada no Líbano para pegar carga extra.

Prokoshev contou que o navio transportava 2.750 toneladas de produto químico altamente inflamável nitrato de amônio da Geórgia para Moçambique quando veio a ordem para desviar até Beirute no caminho pelo Mediterrâneo.

Desvio de rota

Foi solicitado à tripulação que embarcasse um equipamento rodoviário pesado e o levasse ao porto de Aqaba, na Jordânia, antes de retomar sua jornada para a África, onde o nitrato de amônio deveria ser entregue a um fabricante de explosivos.

Mas o navio nunca deixaria Beirute. Não houve sucesso em carregar com segurança a carga adicional, e depois se desenrolaria uma longa disputa legal sobre taxas portuárias.

"Era impossível", disse Prokoshev, de 70 anos, à Reuters sobre a operação para tentar carregar a carga extra. "Poderia ter arruinado todo o navio e eu disse que não", afirmou ele por telefone, de sua casa na cidade russa de Sochi, na costa do Mar Negro.

O capitão e os advogados de alguns credores acusaram o proprietário do navio de abandonar a embarcação e conseguiram que ele fosse detido. Meses depois, por razões de segurança, o nitrato de amônio foi descarregado do navio e colocado em um depósito portuário.

Na terça-feira, o estoque pegou fogo e explodiu não muito longe de uma área residencial de Beirute. A enorme explosão matou ao menos 145 pessoas, feriu 5.000, arrasou prédios e deixou mais de 250 mil pessoas desabrigadas.

Naufrágio em 2018

O navio, que apresentava vazamentos, poderia ter deixado Beirute se tivesse conseguido carregar a carga adicional.

O capitão e três tripulantes passaram 11 meses na embarcação enquanto a disputa judicial se arrastava, sem salários e com apenas suprimentos limitados de comida. Depois que eles saíram, o nitrato de amônio foi descarregado.

O Rhosus ficou ancorado no porto de Beirute até finalmente afundar em 2018

O Rhosus ficou ancorado no porto de Beirute até finalmente afundar em 2018

Baltic Shipping

"A carga era altamente explosiva. É por isso que foi mantida a bordo quando estávamos lá... O nitrato de amônio tinha uma concentração muito alta", disse Prokoshev.

Prokoshev identificou o proprietário do navio como o empresário russo Igor Grechushkin. Tentativas de contato com Grechushkin foram infrutíferas.

A polícia do Chipre interrogou Grechushkin em sua casa no país nesta quinta-feira, disse uma fonte de segurança. Um porta-voz da polícia cipriota disse que um indivíduo, a quem ele não mencionou, foi interrogado a pedido da Interpol em relação à carga de Beirute.

As primeiras investigações libanesas sobre o que aconteceu apontaram para negligência no manuseio do produto químico potencialmente perigoso.

O governo do Líbano concordou na quarta-feira em colocar todos os funcionários portuários de Beirute que supervisionam armazenamento e segurança desde 2014 em prisão domiciliar, disseram fontes ministeriais.

O chefe do porto de Beirute e o chefe da alfândega disseram que várias cartas foram enviadas ao Judiciário pedindo que o material fosse removido, mas nenhuma ação foi tomada.

A Reuters não pôde entrar em contato imediatamente com o ministro da Justiça do Líbano para comentar. O Ministério da Justiça está fechado por três dias de luto nacional.

O navio Rhosus naufragou no local onde estava ancorado no porto de Beirute, de acordo com um e-mail de maio de 2018 de um advogado para Prokoshev, dizendo que a embarcação havia submergido "recentemente".