Saúde Substância presente no limão e na laranja ajuda a emagrecer

Substância presente no limão e na laranja ajuda a emagrecer

Efeito do limoneno em baixas doses foi observado por cientistas da USP em camundongos; benefício pode ter relação com a modulação da microbiota intestinal

  • Saúde | Da Agência Fapesp

Um estudo conduzido no FoRC (Centro de Pesquisa em Alimentos) revela que o limoneno, substância abundante em frutas cítricas, é capaz de reduzir o ganho de peso. Os pesquisadores do FoRC — um Cepid (Centro de Pesquisa, Inovação e Difusão) da Fapesp (Fundação de Amparo à Pesquisa do Estado de São Paulo), sediado na USP (Universidade de São Paulo) — também identificaram novas moléculas que atuam no organismo associadas ao composto. Os resultados foram divulgados na revista Metabolites.

O limoneno pertence à classe dos monoterpenos, compostos orgânicos bioativos com diversos efeitos benéficos já descritos pela ciência: antimicrobiano, antitumoral, cicatrizante, antioxidante, analgésico etc. Porém, ainda são necessários novos estudos para que seus mecanismos de ação sejam mais bem compreendidos.

O efeito no controle do peso foi observado em camundongos, em estudo coordenado por Jarlei Fiamoncini, professor do Departamento de Alimentos e Nutrição Experimental da FCF-USP (Faculdade de Ciências Farmacêuticas).

Durante seis semanas, dois grupos de animais receberam diariamente uma ração com elevada quantidade de gordura, o suficiente para que se tornassem obesos. Na ração, os pesquisadores adicionaram doses variadas de limoneno.

Um grupo recebeu doses baixas do composto, que correspondiam a 0,1% da ração diária; e outro, doses altas, equivalentes a 0,8% da ração diária. Para efeito de comparação, um terceiro grupo foi alimentado com a mesma ração gordurosa, mas sem o composto, enquanto um quarto recebeu dieta isocalórica, ou seja, moderada em gordura e carboidrato.

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Estudo mostrou benefícios em baixas doses de limoneno

Estudo mostrou benefícios em baixas doses de limoneno

Freepik

Resultados

Ao fim desse período, os animais alimentados com dieta isocalórica não ganharam peso, ao passo que aqueles que receberam apenas ração gordurosa ganharam em torno de 7 g.

Os camundongos que receberam ração gordurosa com doses elevadas de limoneno ganharam aproximadamente 25% menos peso (em comparação aos alimentados apenas com ração gordurosa), enquanto os que receberam baixas doses, 30% menos.

Constatou-se também que essa dosagem mais baixa promoveu menor acúmulo de gordura em diversas estruturas do tecido adiposo (reservatório de gorduras do corpo, localizado principalmente nas camadas mais profundas da pele).

Segundo José Fernando Rinaldi Alvarenga, pesquisador colaborador do FoRC, bolsista da Fapesp e primeiro autor do estudo, uma das hipóteses que explicam esses resultados é a ação do limoneno sobre a microbiota intestinal dos animais.

“Quando consumido, o limoneno, além de ser absorvido pelo organismo, poderia estar agindo na modulação da microbiota. Entretanto, em altas concentrações, pode ter eliminado as bactérias benéficas da microbiota intestinal e diminuído, assim, os benefícios relacionados à redução do ganho de peso”, afirma.

Outra hipótese é a de que o limoneno, ao ser absorvido, foi biotransformado pelo organismo em outras moléculas. Nesse processo, foi observado que o composto ganhou outras estruturas em relação à molécula original.

“Pode ser que essas moléculas biotransformadas pelo organismo sejam bioativas e, assim, seriam as responsáveis pelos efeitos. Nem sempre o composto que ingerimos é o composto que produz os efeitos no organismo”, avalia Alvarenga.

Novas moléculas

Por meio da análise da urina desses animais, feita por espectrometria de massas, foi possível identificar essas moléculas, e algumas delas nunca tinham sido descritas na literatura científica.

“Encontramos alguns metabólitos já identificados e outras moléculas que ainda não conhecíamos. No futuro, poderemos estudar essas novas moléculas para avaliar os potenciais benefícios. Isso é importante porque, além de possivelmente identificarmos esses benefícios, pode ser que outros efeitos já conhecidos, como o controle da glicemia e a modulação da microbiota, sejam em parte propiciados também pelos monoterpenos”, comenta o pesquisador do FoRC.

Os autores ressaltam a importância de novos estudos, não só em relação ao limoneno. De acordo com um artigo de revisão publicado pelo grupo em 2022, os índices de monoterpenos encontrados nos alimentos, em geral, variam muito de estudo para estudo.

O mesmo ocorre com os possíveis efeitos desses compostos. O que há de evidências mais robustas é que os monoterpenos, além de antimicrobianos, podem ter efeitos benéficos em síndromes metabólicas, como obesidade e diabetes, e na redução da inflamação de células.

Além disso, ainda não se sabe se a ingestão desses compostos, por meio de um suplemento, por exemplo, seria eficaz e segura para o ser humano.

“Por ora, deve-se priorizar o consumo de ervas, temperos e frutas, alimentos nos quais os monoterpenos são encontrados. No caso do limoneno, frutas como limão e laranja”, destaca Alvarenga.

O artigo "Identification of D-limonene metabolites by LC-HRMS: An exploratory metabolic switching approach in a mouse model of diet-induced obesity" pode ser lido em: www.mdpi.com/2218-1989/12/12/1246.

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