Internacional

18/4/2013 às 15h18 (Atualizado em 18/4/2013 às 16h36)

Equipes de resgate buscam bombeiros que estavam em fábrica antes da explosão

De acordo com o sargento de polícia William Patrick Swanton, muitos socorristas podem estar mortos

Do R7, com agências internacionais

Equipes de resgate seguem vasculhando montanhas de escombros no local onde havia uma fábrica de fertilizantes no Texas, e que explodiu na noite desta quarta-feira (18). Eles estão em busca de sobreviventes após uma grande explosão que matou até 15 pessoas e deixou 160 feridos numa pequena cidade do Texas.

Três ou quatro bombeiros voluntários estão entre os desaparecidos após a explosão, disse o sargento William Patrick Swanton, da polícia do Texas. Eles haviam chegado ao local para apagar o incêndio que deu início à ocorrência.

A estimativa inicial da polícia é de 5 a 15 mortos, mas autoridades disseram que o número pode subir com a continuidade das buscas.

Segundo a rede de televisão CNN, a explosão, que os moradores de West descreveram como “maciça” e “esmagadora”, deixou um rastro de casas destruídas em uma grande extensão da cidade, que tem cerca de 2.800 habitantes.

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Veja fotos da explosão na fábrica de fertilizantes

“É terrível para nós”, disse George Smith, diretor do setor de emergências da cidade. Enquanto ele concedia entrevistas à KCEN, uma afiliada da CNN, era possível ver sangue respingado em seu rosto por conta dos ferimentos que sofreu.

— Há dois médicos que morreram, e ainda pode ser que três bombeiros também estejam mortos.

O centro médico Hillcrest Baptist, em Waco, internou 28 das mais de 100 pessoas atendidas, cinco delas na unidade de tratamento intensivo, disse David Argueta, vice-presidente de operações.

“Parecia uma bomba nuclear”, disse o prefeito Tommy Muska.

A fábrica explodiu na quarta-feira à noite, causando um estrondo ensurdecedor e que jogou pessoas no chão mesmo a centenas de metros dali. Seu impacto teve 2.1 graus de magnitude na escala Richter, de acordo com o Centro de Estudos Geológicos dos Estados Unidos. Mesmo a 80 km dali, casas balançaram.

A explosão aconteceu alguns minutos depois que o incêndio havia começado, o que significa que já havia bombeiros no local. De acordo com o sargento de polícia William Patrick Swanton, eles podem estar mortos. 

O sargento disse que os investigadores ainda não tinham estabelecido o que causou o incêndio ou a explosão.

"Nós não estamos indicando que é um crime, mas nós não sabemos", disse Swanton nesta quinta-feira, nove horas depois da explosão.

— O que isso significa para nós é que, até sabermos se foi de fato um acidente industrial, vamos tratar o local como uma cena de crime.

Metade da cidade em que fábrica explodiu é esvaziada

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