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Tecnologia e Ciência
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China lança protótipo de robô capaz de capturar lixo espacial

Equipamento criado por startup recolhe detritos deixados por espaçonaves com uma grande rede

Tecnologia e Ciência|Do R7

Robô que pode retirar lixo espacial da órbita da Terra foi lançado pela China
Robô que pode retirar lixo espacial da órbita da Terra foi lançado pela China Robô que pode retirar lixo espacial da órbita da Terra foi lançado pela China

Uma startup chinesa de mineração espacial lançou na órbita baixa da Terra nesta terça-feira (27) o protótipo de robô que pode recolher detritos deixados por outras espaçonaves com uma grande rede.

O NEO-01, que também vai sondar pelo espaço profundo para observar pequenos corpos celestes, foi lançado no foguete Long March 6, junto com vários satélites, informou a agência de notícias estatal Xinhua.

O robô de 30 quilos desenvolvido pela Origin Space abrirá caminho para futuras tecnologias capazes de minerar em asteroides, de acordo com a empresa.

Ao contrário da tecnologia da japonesa Astroscale, que usa ímãs para coletar lixo espacial, o NEO-01 usará uma rede para capturar detritos e depois queimá-los com um sistema de propulsão elétrica, segundo um relatório no site da startup.

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Milhares de satélites foram lançados globalmente. À medida que resistem mais do que seu período útil, muitos acabam como lixo, representando perigo para outros satélites em operação.

A Origin Space planeja lançar dezenas de telescópios espaciais e mais espaçonaves para conseguir a primeira mineração comercial de asteroides até 2045, disse o fundador da empresa, Su Meng, em entrevista à mídia local chinesa em 6 de abril.

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A Xinhua informou no sábado que a China está intensificando esforços para pousar uma sonda em um asteroide próximo à Terra, com o objetivo de coletar amostras, e também está acelerando um plano para construir um sistema de defesa contra asteroides próximos à Terra.

Pequim tem grandes ambições espaciais, visando alcançar a Rússia e os Estados Unidos e transformar a China em uma grande potência espacial até 2030.

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