Tecnologia e Ciência Nasa e Agência Espacial Europeia reforçam parceria para explorar a Lua

Nasa e Agência Espacial Europeia reforçam parceria para explorar a Lua

Missão tripulada que será enviada para o satélite natural do planeta poderá ter um astronauta europeu

AFP
Foguete espacial que será usado na missão Artemis que levará astronautas para a Lua

Foguete espacial que será usado na missão Artemis que levará astronautas para a Lua

Eva Marie UZCATEGUI / AFP

A ESA (Agência Espacial Europeia) e a Nasa, agência espacial americana, anunciaram nesta quarta-feira (15) o reforço de sua cooperação na exploração da Lua e a possibilidade de enviar um astronauta europeu para uma missão lunar.

"Mal podemos esperar para ver um astronauta da ESA se juntar a nós na superfície da Lua e continuar a fortalecer nossa aliança estratégica de longa data", declarou o administrador da agência espacial dos Estados Unidos, Bill Nelson, após uma reunião do conselho administrativo da ESA na Holanda, a que ele compareceu como convidado de honra.

Ambas as agências assinaram um protocolo de acordo sobre a missão Lunar Pathfinder, o futuro primeiro satélite de telecomunicações em órbita lunar construído pela britânica SSTL sob encomenda da ESA.

Em troca do acesso a esse satélite, a Nasa está disposta a colocá-lo na órbita lunar, explicou a agência europeia em coletiva de imprensa.

As duas agências também realizarão testes conjuntos sobre a possibilidade de utilização de satélites de navegação específicos para a Lua, como é o caso do europeu Galileo ou do americano GPS na Terra.

A ESA está envolvida no programa americano Artemis, que tem o objetivo de enviar astronautas à Lua até 2025 e construir uma estação na órbita lunar, a Lunar Gateway.

Nesse último projeto, o setor aeroespacial europeu participa na construção dos módulos de habitação e comunicações.

Missão para Marte

As duas agências também discutiram o futuro da missão russo-europeia ExoMars, suspensa pela ESA após a invasão russa da Ucrânia.

No âmbito dessa missão, a agência planejava enviar no fim de 2022 um robô ao planeta vermelho para perfurar o subsolo, em busca de vida extraterrestre.

"A Nasa está examinando as maneiras mais apropriadas de ajudar nossos amigos europeus na missão ExoMars", disse Bill Nelson.

"As discussões são intensas, mas estão indo na direção certa, e estou confiante em que encontraremos uma boa parceria com a Nasa em Marte", comentou, por sua vez, Josef Aschbacher, diretor-geral da ESA, que especificou que as decisões serão tomadas na sede da organização durante a próxima reunião ministerial, programada para o segundo semestre.

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