Nasa lança minissatélite para tentar voltar à Lua

Módulo testará uma órbita para a futura estação espacial da agência americana que será usada para a exploração lunar

AFP
Nasa lançamento Lua

Nasa lançamento Lua

Reprodução/Twiter - Nasa

A Nasa lançou nesta terça-feira (28) um pequeno satélite pouco maior que um forno de micro-ondas no espaço sideral como parte de uma missão histórica para voltar a enviar humanos à Lua.

O foguete transportando o módulo CAPSTONE foi lançado com sucesso da península Mahia, no leste da Nova Zelândia.

"Decolamos!", anunciou a Nasa em um comunicado logo após o lançamento às 09h55 GMT (06h55 de Brasília), descrito por Bradley Smith, diretor de serviços de lançamento, como "absolutamente fantástico".

"Esta equipe incrível acaba de enviar CAPSTONE para a órbita lunar", disse.

Se tudo correr bem, dentro de quatro meses CAPSTONE estará em condições de iniciar inovadoras "órbitas de halo quase retilíneas" ao redor da Lua.

Com peso próximo ao de uma mala, o satélite testará uma órbita para a estação espacial "Gateway" da Nasa, que viajará ao redor da Lua e servirá como ponto de lançamento para a exploração lunar.

A órbita passa a 1.600 Km da Lua em seu ponto mais próximo, antes de catapultar para 70.000 Km em seu ponto mais distante.

Os cientistas esperam usar a atração da Lua e da Terra para minimizar o uso de combustível.

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