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Tecnologia e Ciência
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SpaceX descobre defeito em privada de cápsula espacial

Astronautas que estão na ISS precisarão usar roupas de baixo especiais para voltar à Terra a bordo de uma Crew Dragon

Tecnologia e Ciência|Do R7


Defeito foi encontrado em outras cápsulas do tipo Crew Dragon, da SpaceX
Defeito foi encontrado em outras cápsulas do tipo Crew Dragon, da SpaceX

Quatro astronautas que estão a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) e voltarão à Terra nos próximos dias em uma cápsula Crew Dragon não terão um banheiro disponível no veículo na viagem de volta à superfície. Segundo a Nasa, eles precisarão vestir as roupas de baixo que normalmente são usadas durante lançamentos e caminhadas no espaço.

O comando da missão ainda não determinou quando acontecerá a volta, por isso não é possível calcular quanto tempo os astronautas ficarão sem acesso a um banheiro no espaço de 4 metros de largura da Crew Dragon. A primeira missão com uma cápsula desse tipo levou 19 horas para pousar, enquanto a segunda demorou apenas seis.

A duração da viagem dependerá de fatores como o ponto na órbita terrestre onde a ISS estará no momento da volta e o tempo na região do pouso. A Nasa afirmou que trabalha para minimizar o tempo da volta da tripulação, formada pelos astronautas americanos Shane Kimbrough e Megan McArthur, pelo francês Thomas Pesquet e pelo japonês Akihiko Hoshide.

A SpaceX descobriu o problema ao inspecionar a privada de outra cápsula depois da missão Inspiration 4, em setembro, que levou quatro pessoas em uma viagem turística de três dias. Um tubo usado para levar a urina a um tanque de armazenamento se descolou e causou um vazamento debaixo do piso da nave. O mesmo problema foi encontrado em outra Crew Dragon.

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Um dos participantes da Inspiration 4 contou que um alarme soou durante a missão, sinalizando um problema no ventilador ligado à latrina. Ele serve para empurrar os dejetos, que ficam suspensos, na ausência de gravidade, para dentro do tanque de armazenamento. Como o tubo se descolou, a urina chegou ao sistema de ventilação, que ficou danificado.

A empresa também realizou uma série de testes para verificar se a amônia encontrada na urina poderia danificar ou corroer as peças de alumínio no interior da cápsula. Usando uma câmara para simular a falta de gravidade, os cientistas descobriram que o dano ao material da nave é pequeno e não chega a ameaçar a integridade estrutural.

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As próximas cápsulas Crew Dragon serão modificadas para evitar esse problema, mas a nave que já está no espaço, acoplada à ISS até a volta dos astronautas, ainda não pode passar por esse reparo. Uma inspeção mostrou que ela apresenta o mesmo tipo de vazamento das outras duas. Enquanto não voltar à Terra, a tripulação usará os banheiros da ISS.

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