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Zika vírus pode causar graves danos a retina em recém-nascidos, aponta pesquisa da Unifesp

As Camadas interna e externa da membrana são as primeiras a serem afetadas pelo vírus 

Saúde|Do R7


Zika vírus afeta visão dos bebês
Zika vírus afeta visão dos bebês

Uma pesquisa publicada no periódico online JAMA Ophthalmology, no início de novembro, mostrou que as camadas externas quanto as internas da retina são as primeiras a serem afetadas pelo vírus, desencadeando alterações importantes na membrana, como seu afinamento, e sérios prejuízos à visão central desses bebês. A retina é o tecido onde as imagens são captadas para depois serem processadas pelo cérebro. 

Esse é o primeiro estudo que analisou e descreveu as mudanças estruturais na retina de crianças com lesões maculares provocadas pelo vírus zika usando tomografia de coerência óptica (OCT), exame de imagem de alta tecnologia, não invasivo, que permite diagnosticar com alta precisão doenças da retina, vítreo e nervo óptico.

O trabalho, que teve como primeiro autor a oftalmologista Camila Ventura, avaliou oito crianças, com idades entre três e cinco meses. Sete delas foram submetidas a análise do líquido cefalorraquidiano para o vírus zika e tiveram resultados positivos para anticorpos IgM – produzidos na fase aguda da infeção. Outras infecções congênitas foram descartadas. Onze dos 16 olhos (69%) dos lactentes avaliados apresentaram alteração da retina.

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Um dos autores do artigo, o professor de oftalmologia da EPM/Unifesp (Escola Paulista de Medicina da Universidade Federal de São Paulo), Rubens Belfort Jr., explica que esses dados também permitirão comparar com resultados de outras doenças oculares infecciosas e não infecciosas.

— Estas descobertas irão talvez também ajudar a identificar casos menos graves — sem lesões macroscópicas — e clinicamente difíceis de identificar, mas com potencial para a perda de visão.

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