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Son Doong: maior caverna do mundo continua a crescer no Vietnã

O local é descrito como um universo único, 'uma obra-prima da natureza com paisagens sobrenaturais e enormes estalactites e estalagmites esculturais'

Internacional|Da EFE

Son Doong é a maior caverna já explorada pelo ser humano
Son Doong é a maior caverna já explorada pelo ser humano Son Doong é a maior caverna já explorada pelo ser humano

Uma década após ter sido descoberta nas selvas vietnamitas, Son Doong, a maior caverna do planeta, continua surpreendendo os exploradores, que encontraram uma passagem submersa que a conecta a outra cavidade e aumenta ainda mais o seu fantástico tamanho.

Desde que percorreram Son Doong pela primeira vez, em 2009, e se certificaram de que essa era a maior caverna jamais explorada, a equipe de espeleólogos britânicos liderada por Howard Limbert observou um rio que sumia em uma parede da caverna e reaparecia em outra gruta próxima.

"Estávamos certos de que o rio que desaparecia em Son Doong era o mesmo que reaparecia na caverna de Hang Tung, a 600 metros", disse Debora Limbert, integrante da expedição e assessora da Oxalis Adventure, a empresa que organiza passeios dentro da caverna, à agência EFE.

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Parte da resposta surgiu há poucos dias, quando os mergulhadores especializados Christopher Jewell, Jason Mallinson, John Volanthen e Richard Stanton descobriram uma passagem que, em tese, leva à caverna de Hang Tung. A empolgação da exploração, no entanto, diminuiu quando ficou comprovado que a passagem não está a 25 metros de profundidade, como era estimado, mas muito mais abaixo, a pelo menos 93 metros (abaixo do nível do mar), o que dificulta o acesso.

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Local foi descoberto há uma década
Local foi descoberto há uma década Local foi descoberto há uma década

Os mergulhadores, conhecidos pela participação no resgate dos 12 meninos que ficaram presos em uma caverna na Tailândia em junho do ano passado, só conseguiram chegar a 77 metros de profundidade por não terem equipamentos especiais para mais do que isso, mas as medições confirmam a existência do túnel subaquático.

"É preciso voltar para entrar na passagem e tentar chegar à outra caverna. Não sabemos se será possível fazer neste ano ainda, antes do início da temporada de chuvas (entre maio e junho), ou se será preciso esperar o ano que vem", disse Limbert.

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Caso seja confirmada a ligação, a caverna adjacente passaria a fazer parte de Son Doong, o que engrandeceria ainda mais as já descomunais dimensões (mais de 9 quilômetros de comprimento, com cavidade de 200 metros de altura e 175 metros de largura, tamanho equivalente a um prédio de 40 andares).

"Já podemos dizer que Son Doong é maior do que era. Normalmente, contamos desde a superfície da água, mas dada a existência do túnel, contamos esses 93 metros de profundidade. A dúvida é se também inclui a outra caverna, isso só será possível de comprovar se alguém passar ao outro lado pelo túnel", explicou a espeleóloga.

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Embora ela tenha certeza de que existem cavernas maiores na Terra, Son Doong é a maior já explorada pelo ser humano, com um volume total de 38,5 milhões de metros cúbicos de água, muito maior do que a chamada Caverna dos Cervos, na Malásia.

A descrição da empresa de turismo diz que Son Doong é um universo único, com clima próprio, "uma obra-prima da natureza com paisagens sobrenaturais e enormes estalactites e estalagmites esculturais".

A caverna foi descoberta em 1991 por Ho Khanh, um morador da região que se escondeu de uma tempestade dentro dela. Sem saber da sua importância, ele não memorizou a localização. O relato de Khanh, no entanto, foi imprescindível para os espeleólogos britânicos que em 2009 exploraram Son Doong e atestaram que ela é a maior caverna do planeta.

A região do Parque Nacional de Phong Nha-Ke Bang, onde em 2016 foram filmadas partes da superprodução de "Kong: A Ilha da Caveira", é um paraíso para os espeleólogos, que estimam que apenas 30% das cavernas da região de selva montanhosa foram descobertas até hoje.

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