Internacional Em 10 dias, 3 igrejas da comunidade negra são incendiadas na Louisiana

Em 10 dias, 3 igrejas da comunidade negra são incendiadas na Louisiana

Polícia local e FBI estão investigando possível ligação entre incêndios. Igrejas negras no sul dos EUA são alvo de ataques racistas desde anos 1950

Em 10 dias, 3 igrejas da comunidade negra são incendiadas na Louisiana

Reprodução/ Facebook Louisiana Office of State Fire Marshal

Três igrejas, frequentadas majoritariamente por negros, foram queimadas na Luisiana, nos Estados Unidos. As autoridades locais estão investigando as causas dos incêndios e as “circunstâncias suspeitas”, que apontam para conexões entre os três incidentes.

O primeiro incêndio aconteceu no dia 26 de março, na Igreja de Santa Maria Batista, reduzindo o local a uma pilha de cinzas. A Igreja da Grande União queimou na última terça-feira (1) e a última, a Igreja Batista de Monte Agradável, queimou na madrugada de quinta-feira (4). Todas estão localizadas em Opelousas, na Luisiana.

Igreja tinha passado por reforma

O reverendo Gerald Toussaint, da Igreja Batista de Monte Agradável estava indo ao trabalho às 4h45 da manhã quando recebeu um telefonema da esposa contando sobre o incêndio.

A igreja foi construída no século 19 e havia passado por uma reforma completa há dois anos atrás. Agora, pouco restou da igreja atém de uma parede de tijolos e o corredor de entrada.

“Eu estou tentando descobrir quem fez isso, porquê e se tem algo a ver comigo”, contou o reverendo. Ele disse que não quer especular os motivos por trás do crime, por medo de irritar o criminoso ou incentivar algum copiador.

Polícia está investigando ligação entre os incêndios

Polícia está investigando ligação entre os incêndios

Courtesy Louisiana Office Of State Fire Marshal/Handout via REUTERS - 26.3.2019

'Algo está acontecendo nesta comunidade'

O Marechal dos Bombeiros, H. Browning, disse em comunicado oficial que os incêndios são suspeitos. “Não sabemos ainda o que causou os incêndios e nem sabemos se eles estão relacionados”, informou. Porém, as teorias de que os casos estão ligados e que os incêndios são criminosos e intencionais não foram descartadas.

“Claramente algo está acontecendo nesta comunidade”, supôs Browning. “E por isso, é imperativo que cidadãos da comunidade façam parte dos nossos esforços para entender o que é”, concluiu.

As autoridades também estão investigando um incêndio em uma quarta igreja, dessa vez em uma área majoritariamente branca, a 300 quilômetros de distância dos outros 3 incêndios.

O governador John Bel Edwards pediu para os moradores da região ajudarem nas investigações. “Nossas igrejas são sagradas, parte central da nossa comunidade e todos deveriam se sentir seguros em seu lugar de louvor”, disse em comunicado.

"Nós não sabemos a causa dos incêndios em St. Landry e em Caddo, mas meu coração está em cada uma das congregações e com todos que chamam essas igrejas de lar”, concluiu.

Desde os anos 1950, igrejas negras na região sul dos Estados Unidos foram alvo de inúmeros ataques racistas, como incêndios, bombas e invasões armadas. Entre os crimes mais violentos e conhecidos, está o caso de um supremacista branco que invadiu uma igreja em Charleston e matou 9 pessoas durante uma sessão de estudo bíblico.

FBI está investigando

Segundo Browning, as três igrejas negras queimadas são consideradas cenas de crime. “Essa é uma das mais complicadas e não convencionais cenas de crime que você já entrou porque a maior parte da evidência está queimada”, disse.

O FBI e o Departamento de Álcool, Tabaco, Armas de Fogo e Explosivos estão ajudando nas investigações. O xerife garantiu que as autoridades estão fazendo tudo o que podem para identificar as causas dos incêndios.

O policiamento em ambientes religiosos cresceu desde os crimes.