Internacional Guerra na Ucrânia afeta produção de pasta de amendoim que salva 3,5 milhões de crianças na África

Guerra na Ucrânia afeta produção de pasta de amendoim que salva 3,5 milhões de crianças na África

Conflito no Leste Europeu aumentou preços dos alimentos que combatem a desnutrição infantil em países do continente 

  • Internacional | Do R7, com AFP

Resumindo a Notícia

  • Unicef compra quase 80% da oferta mundial de Alimentos Terapêuticos Prontos para Uso
  • Aumento de 16% no preço do produto pode significar que 600 mil crianças ficarão sem ele
  • Um pacote da pasta de amendoim contém 500 calorias, com vitaminas e minerais essenciais
  • A Ucrânia exporta uma grande quantidade de óleo de girassol, trigo e outros grãos
Mãe alimenta seu filho com pasta de amendoim rica em nutrientes, no Quênia

Mãe alimenta seu filho com pasta de amendoim rica em nutrientes, no Quênia

Simon Maina/AFP - 12.07.2022

O conflito entre a Ucrânia e a Rússia, que completou cinco meses no último domingo (24) e que não tem perspectivas de cessar-fogo, afeta terrivelmente muitas crianças no norte do Quênia. Isso ocorre porque a guerra aumenta os custos dos nutrientes que estão presentes em uma pasta de amendoim muito usada para evitar a fome infantil.

O acesso ao alimento pode significar a diferença entre a vida e a morte para uma criança na devastada Marsabit, onde trabalhadores humanitários dizem que crianças pequenas estão morrendo em condições próximas à fome.

"Se ficarmos sem [a pasta de amendoim], haverá mais mortes muito em breve", alerta James Jarso, da organização World Vision, referindo-se aos pacotes distribuídos por grupos humanitários e ao vilarejo isolado de Purapul.

O momento não poderia ser pior. Enquanto mais de 1,7 milhão de crianças menores de 5 anos no Quênia, na Etiópia e na Somália sofrem com a forma mais mortal de desnutrição, devido à pior seca em gerações no Chifre da África, o conflito na Ucrânia encarece os Alimentos Terapêuticos Prontos para Uso (RUTF), segundo o Fundo das Nações Unidas para a Infância (Unicef), que compra quase 80% da oferta mundial.

A Ucrânia é um grande exportador de óleo de girassol, trigo e outros grãos. A guerra afetou os preços e a disponibilidade de produtos básicos, encareceu o combustível e interrompeu as cadeias de suprimentos já perturbadas pela pandemia de Covid-19.

Como resultado, o preço do leite em pó, dos óleos vegetais e do amendoim, ingredientes do RUTF, aumentou, diz Christiane Rudert, consultora de nutrição do Unicef para a África Oriental e Austral. Até o material para embalar o RUTF ficou mais escasso e caro, segundo ela.

Pasta energética

Criança come pasta de amendoim rica em nutrientes, no Quênia

Criança come pasta de amendoim rica em nutrientes, no Quênia

Simon Maina/AFP - 12.07.2022

O Unicef, que compra cerca de 49 mil toneladas de RUTF anualmente, começa a sentir o impacto. "O custo definitivamente aumentou, o que está afetando nossos pedidos", disse Rudert à AFP.

A empresa francesa Nutriset informou à AFP que, no último ano, dobrou o preço de seu produto Plumpy Nut, sua marca de RUTF, incluindo um aumento de 13% em maio.

A companhia não pode atribuir isso diretamente à Ucrânia, embora tenha citado uma série de fatores, incluindo guerra, pandemia, custos de envio e desastres ambientais, segundo comunicado.

O Unicef prevê que, até novembro, o preço do RUTF terá subido 16% em relação ao nível antes da guerra na Ucrânia. A invasão russa também elevou o preço do combustível, tornando mais caro entregar o RUTF onde é necessário.

"O custo crescente do RUTF significa que cuidar dessas crianças custará 12 milhões de dólares a mais do que antes do conflito", ressalta Rudert.

Ela ainda alerta que se trata de dinheiro que eles não têm dado às poucas doações para aliviar a fome no Chifre da África. "Este produto (...) literalmente salva a vida de crianças que atingem essa forma grave de desnutrição", aponta Rudert. "Não é apenas amendoim com leite, açúcar e óleo, é terapêutico".

Salva-vidas


Desenvolvido há um quarto de século, o RUTF provou ser revolucionário no tratamento da emaciação grave, uma doença mortal na qual crianças desnutridas são magras demais para sua altura. Um pacote de RUTF contém 500 calorias, com vitaminas e minerais essenciais.

Consumido diretamente da embalagem, o produto, que não requer refrigeração nem preparo, ajuda as crianças desnutridas a recuperarem rapidamente o peso e a energia. Isso é fundamental em regiões remotas e pobres, como o norte do Quênia, onde a água potável e os profissionais de saúde são escassos.

Em uma visita quinzenal a Purapul, o médico do governo Mohamed Amin constatou que a maioria das mulheres e crianças sobrevive com pouco mais do que esses pacotes de pasta que ele prescreveu.

"É realmente um desafio", disse à AFP em uma clínica móvel, onde as mães recebem os suplementos para seus filhos.

O Unicef adquire RUTF suficiente para alimentar pelo menos 3,5 milhões de crianças por ano, mas nos níveis atuais de financiamento um aumento de 16% no preço pode significar que 600 mil crianças ficarão sem esse salva-vidas.

As consequências seriam desastrosas não apenas para o Chifre da África, mas para outras partes do continente, como o Sudão do Sul, onde 300 mil crianças menores precisarão de RUTF neste ano.

Jarso, da World Vision, considerou que o impacto do RUTF em lugares como Purapul é incalculável. "Ali não tem leite, não tem carne (...) não tem comida. Portanto, é um salva-vidas", assegura.

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