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Nova variante surgida na Índia preocupa e pode ser ainda mais transmissível que a Ômicron

OMS confirmou que está atenta à mutação chamada por enquanto de BA.2.75, que circula no país asiático há mais de um mês

Saúde|Do R7

Aumento de casos de Covid-19 na Índia pode estar relacionado com nova variante
Aumento de casos de Covid-19 na Índia pode estar relacionado com nova variante Aumento de casos de Covid-19 na Índia pode estar relacionado com nova variante

O surgimento de outra variante do coronavírus pode ser a causa do crescimento de casos de Covid-19 na Índia, a BA.2.75. Na última semana, Tedros Adhanom, diretor-geral da OMS (Organização Mundial de Saúde), afirmou que a entidade está rastreando a nova cepa, que circula há mais de um mês no país asiático. 

O registro de casos de doentes com o novo agente infeccioso nos Estados Unidos, Austrália, Canadá, Nova Zelândia, Japão e Reino Unido faz com que os cientistas, incluindo o CDC (Centro de Controle de Doenças dos Estados Unidos), acreditem que esse vírus seja mais transmissível que as variantes e subvariantes detectadas até agora. 

A BA.2.75 foi identificada pela primeira vez na Índia, e os pesquisadores classificam a nova cepa como variante de "segunda geração", já que ela se desenvolveu a partir da subvariante BA.2 da Ômicron.

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Essa nova cepa tem oito mutações de proteína Spike – partícula do SARS-CoV-2 que ajuda o vírus a entrar na célula humana – adicionais em comparação com a BA.2, sua cepa de origem.

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Tom Peacock, virologista do Departamento de Doenças Infecciosas do Imperial College de Londres, publicou no Twitter que "nenhuma dessas mutações individualmente realmente é sinalizada como preocupante, mas, o aparecimento de todas juntas, de uma só vez, é outra questão."

A localização das mutações também tem preocupado os cientistas, porque pode indicar que a BA.2.75 é capaz de escapar da imunidade imposta pela infecção com a BA.2. Ou seja, alguém que pegou Ômicron BA.2 pode ser reinfectado por Covid-19 se entrar em contato com o novo vírus.

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Os números globais de casos são baixos até agora, o que dificulta a coleta de informações sólidas sobre o sequenciamento do vírus. Por isso, os especialistas ainda não conseguem concluir muitas coisas, mas o fato de a BA.2.75 ter se espalhado em pelo menos três regiões da Índia parece ser outro indicador da capacidade da variante de escapar da imunidade.

Na Índia, a nova subvariante já compunha 23% das amostras de Covid-19 sequenciadas no início de julho pela Gisaid, uma iniciativa científica global com sede em Munique, na Alemanha, que oferece acesso aberto a dados genômicos do coronavírus e do influenza.

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Por enquanto, a subvariante da Ômicron BA.5 é a responsável pela maioria dos casos no mundo, e ainda não se sabe se o novo vírus conseguirá mudar esse quadro. 

"Vale a pena dizer que é perfeitamente possível que o crescimento de casos na Índia esteja acontecendo em um contexto de BA.2 [subvariante da Ômicron predominante no país] e que atinja a parede invasora de BA.5 e fique parado... Veremos", escreveu Peacock, o virologista da universidade do Reino Unido, na rede social. 

No Brasil, o trabalho de sequenciamento genético feito pela Rede Genômica da Fiocruz (Fundação Oswaldo Cruz) constatou na última semana que as linhagens BA.4 e BA.5 seguiam ganhando espaço no país na segunda quinzena de junho e seriam a causa do aumento do número de casos. 

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